Magyar idő szerint szombaton délután 14:00-tól rendezték meg a 2021-es szezon utolsó időmérő edzését, amelyre Abu Dzabiban került sor. A szabadedzések alapján úgy tűnt, hogy az átalakított versenypálya jobban fekszik a Mercedesnek és Lewis Hamiltonnak. A legtöbb szakértő a címvédőt várta a pole pozícióba, és jó esély volt arra, hogy a Mercedes a teljes első sort kibérli.

A Q1-ben nem történt meglepetés, a két Haas és a két Williams mellett az utolsó futamára készülő Räikkönen volt kénytelen búcsúzni az Alfával. A Q2 már izgalmasabban alakult, főleg a vége, amikor tumultus alakult ki a pályán, és valóságos verseny zajlott azért, hogy ki tud menni még egy mért kört a végén. Ez Alonsónak nem sikerült, Gasly pedig hibázott, így ők a két Aston Martinnal, Strollal és Vettellel, valamint Giovinazzival karöltve nem jutottak a Q3-ba.

A végjáték sem a papírforma szerint alakult. Verstappen olyan időt autózott elsőre, amelyre talán még ő maga és a Red Bull sem számított: 1:22.109-nél állt meg a számláló! Az energiaitalosok jól működtek együtt, hiszen Perez szélárnyékot adott Verstappennek a gyorskörén. Hamilton a második helyről várta, hogy javíthasson másodjára.

Az újabb gyorskörén azonban Hamilton nem tudta legyőzni Verstappent, a holland így el is vette a gázról a lábát utolsó körén. A harmadik helyre meglepetésre egy Mercedes motorral hajtott autó ért oda, de nem Bottas hanem Norris a McLarennel. Perez így csak a negyedik lett, Bottas pedig csak a hatodik, aki elé még Sainz is befért a Ferrarival. A negyedik sorból Leclerc és Cunoda, az ötödikből pedig Ocon és Ricciardo indulhat.

A bajnoki címről döntő futam vasárnap 14:00-kor kezdődik, és minden bizonnyal azé lesz a bajnoki cím Hamilton és Verstappen közül, aki előrébb végez. Ha mindkét pilóta kiesik, akkor Verstappen a bajnok papíron, hiszen ő rendelkezik több győzelemmel, ám ha a pilóták vétenek a szabályok ellen, akkor akár ki is zárhatják őket a pontversenyből.